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유아들은 제각기 다르기 때문에 변기 사용 훈련을 시작하는 "적절한 연령"은 존재하지 않습니다.

배변 훈련은 유아가 항문과 방광 근육을 조절할 수 있어야 가능합니다. 이런 근육들은 18개월에서 36개월 사이에 발달하기 때문에 일반적으로 적어도 24개월이 지난 후에 변기 사용 훈련을 시작하라고 권장합니다.

적절한 시기를 고르세요

정식으로 배변 훈련을 시작하기 몇 달 전부터 아기용 변기를 화장실에서 보이도록 놓으면 그 변기에 앉거나 심지어 가끔 사용하면서 익숙해질 기회가 생깁니다. 유아에게 필요한 근육 조절 발달이 가능해지고 배변 훈련을 시작할 준비가 되었다는 신호들에는 다음과 같은 것들이 있습니다:

  • 변기에 앉았다 쉽게 일어날 수 있음
  • 엄마에게 용변이 마렵다고 말할 수 있음

배변 훈련을 너무 일찍 서두르면 오히려 배변 훈련 과정이 더 길어질 수도 있습니다. 18개월 전에 배변 훈련을 시작한 아이 대부분은 4세가 지나서도 완전히 대소변을 가리지 못하는 데, 2세 전후에 시작한 아이들은 3세 생일이 되기 전에 완전히 대소변을 가린다는 연구 결과가 있습니다.

시작하는 법

변기 사용 훈련을 시작하기 전에, 전용 변기나 일반 변기에 끼우는 유아 변기 커버를 구입하세요. 어떤 유아들은 자신의 전용 변기를 좋아하지만 또 어떤 유아들은 "성인용" 변기에 끼워서 사용하는 것을 더 좋아하기도 합니다.

이제 훈련을 해도 되겠다고 판단이 들면, 기저귀 사용을 하지 않고 변기를 사용해야 한다고 설명해주세요. 대부분의 일회용 기저귀는 축축한 느낌이 없도록 제작되지만, 유아가 좀 축축한 느낌을 받도록 '축축한 안감'을 넣어 특수 제작한 배변 훈련용 기저귀도 도움이 됩니다. 하지만 기저귀 발진 유무를 잘 살펴보시기 바랍니다.

기저귀 착용에서 속옷으로 넘어가기

유아가 이제 속옷 입을 때가 되었다는 신호는 다음과 같습니다:

  • 당신의 도움 없이 팬티나 기저귀를 벗기 시작한다
  • 소변이나 대변이 마렵다 (심지어 기저귀를 찬 경우에도)는 것을 알고 엄마에게 말한다
  • 당신이나 다른 가족들이 변기 사용하는 것을 눈여겨본다
  • 예를 들면 저녁에 목욕하기 전, 아기용 변기를 사용해 보려고 앉아보기도 한다

기저귀를 착용하지 않을 때 뭘 해야 하는지 알고 있다는 반응을 보이면, 그 다음 단계인 속옷 입히기를 고려해 봐야 합니다. 이런 전환기를 특별한 기회로 삼아 아이에게 이제 "큰 아이"가 입는 속옷을 입게 될 것이라고 설명을 하고 속옷 몇 벌을 아이가 직접 고르도록 해보세요.

몸에 습관 배게 하기

변기를 사용하고 싶지 않은지 자주 물어 보세요. 아이가 예라고 하지도 않았는데 억지로 변기에 앉혀서는 안 됩니다. 아이 스스로 배변 욕구를 인지할 수 있어야 합니다. 변기를 올바르게 사용한 경우 칭찬해 주세요. 혹시 실수를 하면 변기가 그러한 용도에 쓰이는 것라고 알려주고, 속옷을 갈아 입힌 다음 너무 나무라지 마세요. 부정적으로 대응하면 기분이 나빠 변기를 사용하기 싫어질 수 있습니다.

여행 도중 대소변 훈련

외출 중에는 대소변 가리기가 어려울 수도 있지만, 불가능은 아닙니다. 집에서 나오기 바로 전에 변기를 사용하게 하고, 목적지에 도착하자마자 화장실 위치를 파악하는 것도 잊지 마세요. 여행중이라도 부드러운 클렌저를 가방에 넣고 다니면서 사용하는 좋은 위생 습관을 유지하도록 힘써 주세요. 화장실 위치를 모르는 장거리 여행을 할 때는 배변 실수를 예방하기 위해 기저귀를 채울 수도 있습니다.

마지막으로, 모든 유아들의 성장 속도가 제각각 다르다는 점과 인내가 핵심이라는 점을 명심하세요. 조바심을 갖지 않고 아이에게 편한 속도로 배변 훈련을 하면 아이는 새로운 기술을 습득하는 것에 재미를 느끼며 자신감도 높아집니다. 정말 중요한 삶의 교훈이죠.

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