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유아는 주방 바닥에서부터 어린이 놀이용 모래 상자에 이르기까지 모든 것을 몸으로 부딪히면서 이 거대하고 흥미롭고 또 복잡한 세상이 어떻게 돌아가는지 알아가기 시작합니다.

유아와 함께하는 놀이 시간은 휠씬 더 재미있습니다. 유아가 되면 모든 게 궁금한 상태라 몸짓과 옹알이 소리 및 단어들을 사용해 의사전달을 더 잘하게 됩니다. 게다가, 두 발로 일어서기까지 하며 앞으로 갔다가 뒤로 갔다가 하기도 하지요. 머지 않아 뛰어다니고 점프도 하며 높은 곳에 기어오르기까지 합니다. 그리고 손과 손가락을 이용해 더욱 복잡한 것도 알아내려고 할 것입니다 (당신은 어떤 활동을 할 것인지 준비를 하고 있어야 합니다).

아이들마다 궁금한 것을 알아내는 방법이 다르죠. 어떤 유아는 아주 활동적입니다. 또 어떤 유아는 차분하게 노는 것을 좋아하며 조용한 놀이 시간을 통해 더 큰 즐거움을 얻기도 합니다. 아래에서 추천하는 몇 가지 게임을 통해 아이가 무엇을 가장 좋아하는지 파악해 보세요.

뛰어다니기, 높은 곳 기어오르기 및 액션 게임들

"링 어라운드 로지"와 "돌다리" 같은 대표적인 게임들은 대부분의 아이들이 즐겨하는 것으로, 움직이고, 노래하고, 듣고, 차례를 기다리고, 협력하는 법을 가르쳐 줍니다. 공원이나 놀이터에 가거나 친구들과 뒷뜰에서 노는 것 자체가 뛰어다니고, 기어오르고, 또 다른 아이들과 놀 수 있는 기회를 제공합니다. 비가 오는 날에는 실내에 장애물 코스를 만들거나, 텐트를 치거나, 동화를 들려줄 수도 있습니다.

다시...또 다시...또 다시 같이 해보기

유아는 반복 동작을 통해 무엇을 어떻게 해야 하는지 배웁니다. 장난감을 상자에 가득 담았다가 상자를 뒤집어서 비우는 동작을 반복하면서 유아는 가득 체우고, 비우는 것, 그리고 안 또는 밖과 같은 같은 개념을 이해합니다. 또 같은 이야기를 계속 반복해서 듣거나, 같은 동요를 계속 반복해서 부르고 싶어 하기도 합니다. 이런 반복 학습으로 아이는 다음에는 무슨 내용이 나오는지 알게 되고, 안정감이나 조절 능력을 갖게 됩니다. 이렇게 새로운 기술을 터득하고, 자신감이 향상됩니다.

노래 알아 맞히기

아이가 모방을 통해 학습하기 시작하면 동요를 부르거나, 끝소리가 같은 단어가 들어 있는 동화를 읽어주면 좋아합니다. 운이 같거나 음악과 함께 말하는 단어의 경우 더 쉽게 배웁니다. 유아의 시선을 끌기 위해 동요 중간에 잠깐 멈춰 보세요. 그 다음에 올 단어를 아이가 알고 있나요? 아이와 함께 동요에 맞춰 율동을 하면서 아이의 팔과 다리를 흔들어 보세요. 이는 아이가 자신의 감정을 표현하고 움직임의 자유를 경험하게 하는 좋은 방법이죠.

바쁜 손놀림

사물이 어떻게 작동하는지 발견하는 일은 유아가 알아내는 것들 중 큰 부분을 차지합니다. 유아들은 손과 손가락을 사용해 버튼을 누르기도 하고, 물건을 상자 속으로 집어넣기도 하며, 상자를 뒤집어 물건을 비우기도 하고, 책의 페이지를 넘기기도 합니다. 밀고 당기는 법을 알면 동요 테이프를 틀기도 하고 좋아하는 동화책을 읽기도 합니다. 또한 손톱에 매니큐어 칠하기나, 색칠놀이, 장난감 점토 갖고 놀기 또는 스펀지 물 짜기 등을 좋아할 수도 있습니다.

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